Thursday, March 27, 2008

UNODC Director declares international drug control system is not ‘fit for purpose’

Below is a copy of our latest press release, drawing attention to one of the more encouraging discussion papers to emerge from this month's UN Commission on Narcotic Drugs in Vienna - now available on the UNODC website. More coverage of the CND here here here and here. See also TNI and IHRA HR2 blogs. More discussion to follow.

UN building in Vienna, host to this years CND

Executive Director of UN Office on Drugs and Crime declares international drug control system is not ‘fit for purpose’

In an extraordinarily candid report, the head of the UN agency responsible for overseeing the international conventions on drugs, describes the multi-lateral drug control system as not ‘fit for purpose’. He also explains how the international regime has created significant unintended consequences.

The report, "Making drug control 'fit for purpose': Building on the UNGASS decade" was made available, but not widely disseminated, at the Commission on Narcotic Drugs in Vienna earlier this month.

It states:

“There is indeed a spirit of reform in the air, to make the conventions fit for purpose and adapt them to a reality on the ground that is considerably different from the time they were drafted. With the multilateral machinery to adapt the conventions already available, all we need is: first, a renewed commitment to the principles of multilateralism and shared responsibility; secondly, a commitment to base our reform on empirical evidence and not ideology; and thirdly, to put in place concrete actions that support the above, going beyond mere rhetoric and pronouncement." (p.13)

“Looking back over the last century, we can see that the control system and its application have had several unintended consequences - they may or may not have been unexpected but they were certainly unintended.” (p.10)

“The first unintended consequence is a huge criminal black market that thrives in order to get prohibited substances from producers to consumers, whether driven by a 'supply push’ or a 'demand pull', the financial incentives to enter this market are enormous. There is no shortage of criminals competing to claw out a share of a market in which hundred fold increases in price from production to retail are not uncommon”. (p.10)

“The second unintended consequence is what one night call policy displacement. Public health, which is clearly the first principle of drug control…was displaced into the background”. (p.10)

“The third unintended consequence is geographical displacement. lt is often called the balloon effect because squeezing (by tighter controls) one place produces a swelling (namely an increase)in another place…” (p.10)

“A system appears to have been created in which those who fall into the web of addiction find themselves excluded and marginalized from the social mainstream, tainted with a moral stigma, and often unable to find treatment even when they may be motivated to want it.” (p.11)

“The concept of harm reduction is often made into an unnecessarily controversial issue as if there were a contradiction between (i) prevention and treatment on one hand and (ii) reducing the adverse health and social consequences of drug use on the other hand. This is a false dichotomy. These policies are complementary. (p.18)

“It stands to reason, then, that drug control, and the implementation of the drug Conventions, must proceed with due regard to health and human rights.” (p.19)

Danny Kushlick, Transform Drug Policy Foundation Director said:

“This report is a welcome contrast to the politically motivated rhetoric that has dominated much of the Commission on Narcotic Drug’s deliberations in the past. Mr Costa is to be congratulated for clearly stating what many in the drug policy reform movement have been saying for decades. That, for all its good intentions, the international drug control system has created unsustainable negative consequences and that its fitness for purpose in the modern world, and possible reforms, must be fundamentally explored.

“It is to be hoped that the issues that the Director has raised are seriously debated by and amongst member states in the coming year of review for the UN drug strategy. Despite the positive words from the UNODC director this substantive debate has clearly not begun yet.”



Danny Kushlick, Director +44 (0) 7970 174747
Steve Rolles, Information Officer +44 (0) 7980 213943

Notes for Editors:

"Making drug control 'fit for purpose': Building on the UNGASS decade" (pdf)

(update April 02: the above link is now to the UNODC site instead of the scanned copy previously on the Transform website)
  • In its review of UK drug policy of 2002 the UK Parliamentary Home Affairs Select Committee made 24 recommendations including:

"That the Government initiates a discussion within the Commission on Narcotic Drugs of alternative ways - including the possibility of legalisation and regulation - to tackle the global drugs dilemma." (recommendation 24)

Image copyright Transform 2008


Fredrick Polak said...

The news release about Costa’s embarassing admission that the activities that he is the director of have not been beneficial but harmful, is fascinating.
When I first read it, I wondered: is this spin, or is this a legitimate interpretation of Costa’s paper? (Even when it is spin, in the UK, it is OK because that has become the national tradition)
When I reread it I saw it is the only interpretation one can legitimately reach:
Costa admits: the goals of drug prohibition may be benign, the effects are harmful.
Costa did not pose as someone who admits error. His behaviour at three events where I witnessed him, in Dec. 2007 in New Orleans and just now in Vienna, was consistently of a man who is sure of himself, disdainful at opponents, calling them public enemies, and defiant: he invited the public to challenge him, and spoke of a plan for an award to more radical plans than his office produces.
I can’t believe this confession is intended, or that he was simply being honest for a change. He thinks this story is helpful for him, because he can act as if he fully recognizes the negative aspects of drug prohibition, and promises to address them. He expects that he can avoid loss of face and save drug prohibition with the novel, false claim of containing the drug problem.
Fredrick Polak
Netherlands Drug Policy Foundation, ENCOD European Coalition for Just and Effective Drug Policies

Steve R said...

My understanding is that he did not himself draft this report but it has gone out in his name so at the very least he must have read and approved it. They are careful to acknowledge that it is a personal view not official UNODC position but it is none the less significant even as a discussion document.

It also clearly rejects 'legalisation' as being a swing to the opposite extreme. I think this misreperesents the reform position as an extreme libertarian free market legalisation position which it is not, apart from a small minority on the margins. The posiblity of strict legal regulation of production and supply of some drugs is not specifically discounted and the option is clearly left open at least in theory. More important thatn this is the acknowledgement of the critique of prohibition as you say.

There are contradictions of course, but none the less I feel it creates some space for the debate to move into, and gives some chance for meaningful engagement regards the formerly taboo area of treaty reform - hopefully making the treaties more appropriate and felxible for the realities of the modern world.

Pat Rogers said...

IF Costa is indeed using these terms and concepts it is not to adopt the underlying strategy of reform and harm reduction. No. It is a typical right-wing Orwellian effort to co-opt the words and distort their meaning into what the drug warriors want in order to neutralize and subvert reform rhetoric. Give the drug warriors a year and the phrase 'Harm Reduction' will become a metaphor for giving police better body armor. Or worse, will come to represent crop spraying as a way to reduce harm for soldiers in Afghanistan.

As is happening now here in Pennsylvania, rehab will become an alternative way of saying prison. Where last month state legislators were talking about the need to reduce state prison populations, today, just a month later, the same legislation now will shunt more people from county prisons to state prison.

Other legislation here will give judges the power to lock up drug users indefinitely and without criminal charges if a family member complains of the drug use. "Commitment of Drug Dependent Persons" they call it.

Anything that a prohibitionist ever says that sounds rational becomes its opposite in reality.

tribble423 said...

Costa: Internationales Drogenkontrollsystem hat Zweck verfehlt

Donnerstag, 27. März 2008: Direktor Antonio Costa (UN Drogenkontrollbehörde) stellt fest, dass das internationale Drogenkontrollsystem seinem Zweck nicht gerecht wird

Hier finden Sie eine Kopie unserer letzten Pressemitteilung, welche die Aufmerksamkeit auf eines der wenigen aufhellenden Diskussionspapiere lenken soll, welche von dem Suchtkommissionstreffen der UN im März 2008 in Wien herausgegeben wurde. Interessanterweise wurde es nicht auf der UNODC Webseite gesetzt (zur Zeit des Schreibens von diesem Artikel). Mehr Hintergrundinformationen zu dem Suchtkommissionstreffen (Commission on Narcotic Drugs, CND) auf

INSERT links to the transform-drugs blogspot com blog


Bildunterschrift: Gebäude der Vereinten Nationen in Wien, in dem das Suchtkommissionstreffen (CND) dieses Jahr stattfand.

Der leitendene Direktor des Büros zu Drogen und Kriminalität der Vereinten Nationen stellt fest, dass das internationale Drogenkontrollsystem seinem Zweck nicht gerecht wird

In einem überaus ehrlichen Bericht beschreibt der Kopf der UN Organisation, welcher für die Überwachung der Internationalen Vereinbarungen über Drogen zuständig ist, das multi-laterale Drogenkontrollsystem würde "seinem Zweck nicht gerecht werden". Er erklärt auch, wie die internationalen Regime signifikante unvorhergesehene Konsequenzen erzeugt haben.

Der Bericht "Das Drogenkontrollsystem Fit für die Zweckbestimmung: Aufbauen auf der UNGASS Dekade" ("Making drug control 'fit for purpose': Building on the UNGASS decade") wurde auf der Konferenz der Suchtkommission, welche Anfang März 2008 stattfand, veröffentlicht, aber nicht weit verbreitet.

Er sagt aus:

"Es ist tatsächlich ein Geist der Reformen in der Luft um die Vereinbarungen (Conventions) Fit für den Zweck zu machen und sie der Realität auf dem Boden anzupassen, welcher verständlicherweise völlig anders ist als zu der Zeit, in der die Vereinbarungen geschaffen wurden. Mit dem System der multi-lateralen Abkommen können diese einfach übernommen werden, alles was wir brauchen ist: Als erstes, eine erneuerte Zusage an die Prinzipien des Multi-lateralismus und der verteilten Verantwortung. Zweitens, eine Zusage dass die Basis der Reform auf empirischen Beweisen beruht und nicht Ideologie; und drittens, einen konkreten Aktionsplan der die oben geschriebenen Ziele unterstützt - über Rhetorische und Lippenbekentnisse hinaus." (Seite 13)

"Wenn wir uns das letzte Jahrhundert anschauen, können wir sehen, dass das Kontrollsystem und dessen Anwendung einige unvorhergesehene Konsequenzen gehabt hat. Diese mögen oder auch nicht - unerwartet gewesen sein, aber sie waren sicherlich unbeabsichtigt. (Seite 10)

"Die erste unbeabsichtigte Konsequenz ist ein grosser krimineller Schwarzmarkt, welcher aufblüht um die verbotenen Substanzen vom Produzenten zum Konsumenten zu bringen, egal ob es in die Markt gedrückt wird oder die Leute es haben wollen. Die finanziellen Anreize von diesem Markt sind einfach enorm. Es gibt kein Mangel an Kriminellen, die versuchen sich einen Teil des Kuchens abzuschneiden. Das von einem Markt, auf dem es nicht selten ist, dass sich der Preis von der Produktion zum Verkauf verhundertfacht. (Seite 10)

"Die zweite unbeabsichtigte Konsequenz ist, was man "Fehlausrichtung der Gesetze" nennen könnte. Die Gesundheit der Bevölkerung, welche oberstes Prinzip der Drogenkontrolle sein sollte, wurde in den Hintergrund gedrängt. (Seite 10)

"Die dritte unbeabsichtigte Konsequenz geographische Zerstreuung. Es ist auch als "Balloneffekt" bekannt, weil das Drücken an einer Stelle (durch schärfere Kontrollen) an einer anderen Stelle zum Schwellen (beziehungsweise zu einem Anstieg) führt..." (Seite 10)

"Es scheint dass eine System erschaffen wurde, in dem die Personen, die in das Netz der Sucht geraten, sich marginalisiert und ausgeschlossen aus der Gesellschaft wiederfinden. Hinzu kommt ein moralisches Stigma, welches es ihnen unmöglich macht Hilfe zu finden, selbst wenn sie es sich wünschen." (Seite 11)

"Das Konzept der Risikominimierung wird oft unnötig zur Kontroverse, als wär da ein Gegensatz zwischen (1) Prävention und Behandlung auf der einen Seite und (2) die gesundheitlichen und sozialen Konsequenzen des Drogengebrauchs auf der anderen Seite. Das ist eine unkorrekte Trennung. Diese Konzepte sind komplementär." (Seite 18)

"Es steht für Vernunft, dass die Drogenkontrolle und die Ausführung der Vereinbarungen über Drogen auf der Basis von Menschen- und Gesundheitsrechte weitergeführt werden muss" (Seite 19)

Danny Kushlick, Direktor der Transform Drug Policy Foundation (Stiftung zur Transformierung der Drogenpolitik) sagte:

"Dieser Bericht ist ein willkommener Kontrast zu den politisch motiviertierte Rhetoriken welche die Suchtkommissionstreffen bisher sehr dominiert hat. Herrn Costa ist zu gratulieren für die klare Ansage, was viele die an der Reform der Drogenpolitik seit Jahrzehnten arbeiten.
Dass, auch wenn es nicht so gedacht war, das internationale Drogenkontrollsystem, in der modernen Welt, nicht wiedergutzumachende Konsequenzen erzeugt hat und die möglichen Reformen grundsätzlich erforscht werden müssen."

"Es ist zu hoffen, dass die Themen die der Direktor aufgeworfen hat, seriös von den Mitgliedsstaaten im folgenden Jahr der Auswertung der Strategie debattiert wird. Trotz der positiven Worte des Direktors der Drogenkontrollbehörde hat diese substanzielle Debatte noch nicht begonnen."



Danny Kushlick, Director +44 (0) 7970 174747
Steve Rolles, Information Officer +44 (0) 7980 213943

Hinweise für die Presse:

"Making drug control 'fit for purpose': Building on the UNGASS decade"

ist auf der Webseite von Transform zu beziehen:
tdpf org uk ...

gescannte Version der Dokumentation auf dem Treffen der Suchtkommission - PDF, 3 Megabyte.

Es wurde bislang nicht mit der Dokumentation des Suchtkommissionstreffen veröffentlicht.

* In seiner Überprüfung der britischen Drogenstrategie im Jahre 2002 gab das auserwählte Gremium des britischen Innenministeriums 24 Empfehlungen ab, unter anderem die folgende:

"Der Regierung wird nahegelegt, innerhalb der Suchtkommission (CND) die Diskussion um alternative Wege zur Bewältigung des globalen Drogendilemmas zu initiieren, die auch die Möglichkeit der Legalisierung und Regulierung beinhaltet." [24. Empfehlung]

2003 veröffentlichte die Regierung Großbritanniens den Prime Minister's Strategy Unit-Report zur Drogenpolitik [der Prime Ministers Strategy Unit ist das Beraterkabinett der Regierung, dessen Aufgabe es unter anderem ist, Regierungsstrategien zu untersuchen und sie zu verbessern - Anm.d.Übersetz.]. Dieser zeigt auf, dass für viele Schäden, die mit dem Handel und Gebrauch von Heroin und Kokain in Verbindung gebracht werden, die weltweite Repression auf der Angebotsseite der Ursprung ist.
Der komplette Report ist verfügbar unter:


Copyright der Fotos: Transform, 2008

Geschrieben von Steve R.
Übersetzung ins Deutsche von Martin und Koshka

Thursday, March 27, 2008: UNODC Director declares international drug control system is not 'fit for purpose'"

Schlüsselwörter: Antonio Costa, CND, Convention, Vereinbarungen, Drugs, Drogen, Reduction, Reduzierung, Menschenrechte, human rights, UN, Vereinte Nationen,UNODC,Suchtkommission,Wien,2008



aiyna said...

There is a crisis in international drug policy that has emerged from the failure of current UN led initiatives to reduce global drug production and consumption. The collision of rising drug demand with prohibitionist policies has led to a range of unintended negative consequences that include the creation of crime, the undermining of harm reduction initiatives, human rights violations and environmental damage.

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